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Processo de 120 milhões de dólares dos co-fundadores da Fanduel por causa do acordo Flutter, reintegrado em Nova Iorque

O Tribunal de Recurso de Nova Iorque revive a ação judicial intentada pelos co-fundadores da FanDuel, Nigel e Leslie Eccles, contra a Shamrock Capital e a KKR.

FitJazz
27 de Mai de 2024
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Notíciascasino
Lesley e Nigel Eccles, a equipa de marido e mulher que fundou a FanDuel em Edimburgo há mais de 15...
Lesley e Nigel Eccles, a equipa de marido e mulher que fundou a FanDuel em Edimburgo há mais de 15 anos. Eles e outros accionistas alegam que foram deliberadamente prejudicados pela fusão da empresa em 2018 com a Paddy Power Betfair.

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Processo de 120 milhões de dólares dos co-fundadores da Fanduel por causa do acordo Flutter, reintegrado em Nova Iorque

O Tribunal de Apelações do Estado de Nova Iorque recuperou recentemente uma ação judicial intentada pelos fundadores da FanDuel, Nigel e Lesley Eccles, contra um grupo proeminente de accionistas actuais. Este processo foi desencadeado por uma fusão de 2018 entre a FanDuel e a empresa irlandesa de jogos de azar Paddy Power Betfair, que estimou a FanDuel em US $ 465 milhões. Esta empresa combinada tornou-se mais tarde conhecida como Flutter Entertainment.

O casal Eccles, juntamente com cerca de 100 outros accionistas, acredita que foi prejudicado neste negócio. Foram cruciais na criação da FanDuel em Edimburgo, na Escócia, em 2007, sob o nome de Hubdub. Inicialmente, permitia aos utilizadores apostar em eventos actuais. No entanto, em 2009, passaram a dedicar-se aos desportos de fantasia diários e mudaram o nome para FanDuel. Esta mudança fez com que a FanDuel se concentrasse principalmente no mercado americano.

Nigel Eccles deixou a FanDuel em 2017, depois de os planos para uma "fusão de iguais" entre a FanDuel e a DraftKings terem sido suspensos pela Comissão Federal do Comércio devido a preocupações antitrust.

Depois de a PASPA, a lei federal que proíbe as apostas desportivas, ter sido considerada inconstitucional pelo Supremo Tribunal dos EUA, o conselho de administração da FanDuel aprovou rapidamente a fusão com a Paddy Power Betfair. Esta medida preparou o caminho para o futuro controlo da Flutter Entertainment sobre o sector das apostas desportivas nos EUA.

A ação judicial da Eccles alega que a fusão foi concebida para favorecer os accionistas preferenciais e a equipa executiva, deixando os accionistas comuns de fora do negócio. Os queixosos afirmam que "os réus saíram com acções no valor de milhares de milhões e os queixosos ficaram sem nada".

A Shamrock Capital Advisors (SCA) e a KKR, que detinham entre si 36% das acções preferenciais da FanDuel, desempenharam um papel significativo neste alegado esquema. A ação judicial argumenta que estas duas empresas de investimento avaliaram injustamente a FanDuel em 120 milhões de dólares, menos do que o seu verdadeiro valor.

Depois, exerceram o seu "direito de arrastamento", obrigando os accionistas minoritários a aceitar a venda. A SCA e a KKR "subavaliaram deliberadamente os activos da FanDuel durante as negociações da fusão para que fossem equivalentes ao valor das acções preferenciais, quando na realidade a FanDuel valia significativamente mais", afirma o processo.

Os Eccles e os seus colegas queixosos começaram por processar a SCA e a KKR na Escócia, mas mais tarde desistiram da ação e voltaram a apresentá-la no Supremo Tribunal de Nova Iorque, achando que o seu argumento teria mais peso nesta jurisdição. No entanto, o tribunal determinou que o processo deveria prosseguir em Nova Iorque ao abrigo da lei escocesa.

Em 2020, a juíza Andrea Masley decidiu a favor dos queixosos, deixando passar três das cinco razões contra o indeferimento. Mas em 2022, a Divisão de Apelação da Suprema Corte de Nova York discordou. Eles declararam que, de acordo com a lei escocesa, os diretores da empresa só têm deveres fiduciários para com a empresa, não para com seus acionistas.

Por outro lado, o Tribunal de Apelações de Nova York - o mais alto órgão jurídico de Nova York - anulou essa decisão, afirmando que os demandantes tinham "causas de ação suficientemente pleiteadas por violação do dever fiduciário sob a lei escocesa". Esta decisão permitiu que o caso voltasse ao Supremo Tribunal.

Agora, os Eccles e os seus associados estão a pedir 120 milhões de dólares de indemnização. A Flutter Entertainment não é mencionada nesta ação judicial.

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Fonte: www.casino.org

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