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Comentários do presidente do Senado de Rhode Island sobre o fumo nos casinos provocam reacções negativas

O presidente do Senado de Rhode Island, Dominick Ruggerio, está a ser alvo de críticas depois de ter feito comentários depreciativos em relação aos trabalhadores dos casinos.

FitJazz
10 de Jul de 2024
3 min ler
Notíciascasino
O Presidente do Senado de Rhode Island, Dominick Ruggerio (à esquerda), está a ser alvo de reacções...
O Presidente do Senado de Rhode Island, Dominick Ruggerio (à esquerda), está a ser alvo de reacções negativas por ter expressado a sua opinião de que os trabalhadores dos casinos do Estado sabiam que era permitido fumar no interior dos estabelecimentos quando aceitaram o seu emprego. A legislação que visa colmatar a lacuna existente nos casinos para fumadores continua a ser analisada na capital do estado de Providence.

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Comentários do presidente do Senado de Rhode Island sobre o fumo nos casinos provocam reacções negativas

O presidente do Senado de Rhode Island, Dominick Ruggerio (D-North Providence), está a ser alvo de uma série de críticas. Isto depois de o legislador estatal de longa data ter feito comentários depreciativos em relação aos trabalhadores dos casinos que querem que os seus locais de trabalho sejam totalmente livres de fumo.

Na semana passada, no 200º episódio do "Rhode Island Report", um podcast semanal produzido pelo The Boston Globe e pela PBS que cobre notícias do estado, perguntaram a Ruggerio qual a sua posição sobre a questão do fumo nos casinos. Rhode Island tem dois casinos comerciais, o Bally's Twin River Lincoln e o Bally's Tiverton.

Uma coligação de base de trabalhadores de casinos que querem um local de trabalho livre de fumo formou um capítulo local do Casino Employees Against Smoking Effects (CEASE) em maio de 2022. A sua voz foi ouvida por pelo menos dois legisladores estaduais, a deputada estadual Teresa Tanzi (D-Narragansett) e a senadora estadual Susan Sosnowski (D-South Kingstown). Introduziram legislação que procura colmatar a lacuna de fumar em recintos fechados concedida aos dois casinos através da Lei de Saúde Pública e Segurança no Local de Trabalho do estado. A lei estatal foi implementada em março de 2005 e proíbe que se fume na maioria dos locais públicos.

Essas pessoas aceitaram esses empregos sabendo que se fumava", disse Ruggerio no podcast. "Agora, de repente, há um pequeno grupo que acha que não é bom para a sua saúde.

"Quer dizer, podem usar uma máscara. Podem trabalhar numa área onde não é permitido fumar. Por isso, penso que o ajustamento tem de ser feito, não a nível legislativo, mas entre os trabalhadores e o Bally's", afirmou Ruggerio.

Comentários acendem o debate

A secção CEASE de Rhode Island foi rápida a responder aos comentários de Ruggerio sobre o tabaco. A coligação criticou o líder do Senado por estar fora de alcance e favorecer os lucros das empresas em detrimento da saúde dos trabalhadores.

Ninguém deve ser forçado a respirar fumo passivo durante o trabalho, ponto final", disse Vanessa Baker, uma co-líder da CEASE Rhode Island que trabalhou anteriormente como supervisora de jogos de mesa no Bally's. "Para o Presidente do Senado, culpar os trabalhadores dos casinos por 'concordarem' com este trabalho é uma bofetada na cara das centenas de trabalhadores que são a espinha dorsal da indústria dos casinos."

O Bally's Twin River Lincoln tem um piso de casino com 162.420 pés quadrados, com mais de 3.800 slot machines, 114 jogos de mesa, e uma corrida e apostas desportivas. O resort dispõe ainda de um hotel com 136 quartos.

O Bally's Tiverton possui um casino de 34.000 pés quadrados com 1.000 slot machines, 32 mesas de jogo e uma casa de apostas desportivas e de corridas. Um hotel de 83 quartos complementa a propriedade.

A força de trabalho da Bally's em Rhode Island conta com mais de 1.000 funcionários.

Sistemas de ventilação cheios de ar quente

Baker citou a posição de um grupo comercial nacional segundo a qual os sistemas de ventilação dos casinos não protegem os trabalhadores como prometido. Referiu também que a permissão contínua de fumar nos pisos dos casinos Bally's ameaça a saúde de todos os trabalhadores, independentemente de trabalharem ou não numa secção para fumadores.

A American Society of Heating, Refrigerating, and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE), um grupo comercial cujos membros "se concentram em sistemas de construção, eficiência energética, refrigeração, sustentabilidade e qualidade do ar interior", escreveu recentemente aos legisladores de Rhode Island que estão a analisar a proposta de legislação sobre o tabagismo nos casinos para expressar a sua opinião de que os sistemas de ventilação não removem adequadamente as partículas nocivas e tóxicas do ar circulante.

"Não existe atualmente nenhum sistema de ventilação ou de limpeza do ar disponível ou razoavelmente previsto que possa controlar adequadamente ou reduzir significativamente os riscos para a saúde do [fumo ambiental do tabaco] para um nível aceitável", lê-se na carta da ASHRAE. A organização acrescentou que os sistemas de ventilação "não são eficazes contra o fumo passivo" e apenas reduzem "o odor e o desconforto, mas não podem eliminar a exposição".

Em resposta às críticas, Ruggerio foi apresentado num segmento de notícias sobre casinos, onde discutiu a questão do fumo nos casinos comerciais de Rhode Island. Apesar da formação de uma coligação local que defendia um ambiente de casino sem fumo, Ruggerio sugeriu que os trabalhadores se deviam adaptar às áreas para fumadores em vez de procurarem alterações legislativas.

Quando o capítulo da CEASE de Rhode Island ouviu os comentários de Ruggerio, eles o criticaram fortemente por desconsiderar a saúde dos trabalhadores e favorecer os lucros corporativos. Vanessa Baker, uma co-líder da coligação e ex-supervisora de jogos de mesa no Bally's, chamou à declaração de Ruggerio uma bofetada na cara dos empregados dos casinos que são adversamente afectados pelo fumo passivo.

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