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Entain enfrenta uma ação judicial colectiva de 100 milhões de libras devido a uma investigação de suborno na Turquia

Os investidores estão a processar a Entain, alegando que não foram informados atempadamente sobre uma investigação de suborno do HMRC às suas operações na Turquia.

FitJazz
20 de Jun de 2024
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Notíciascasino
De acordo com o HMRC, o braço turco da Entain, a Headlong, era tão mal supervisionado que os...
De acordo com o HMRC, o braço turco da Entain, a Headlong, era tão mal supervisionado que os empregados subornavam funcionários turcos e desviavam dinheiro do gigante do jogo em linha.

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Entain enfrenta uma ação judicial colectiva de 100 milhões de libras devido a uma investigação de suborno na Turquia

A grande empresa britânica de jogos de azar online Entain é acusada de ter ocultado informações cruciais aos investidores e, em consequência disso, poderá ter de pagar 100 milhões de libras (118 milhões de dólares).

A sociedade de advogados Fox Williams declarou a sua intenção de intentar uma ação colectiva contra a empresa, alegando que a Entain não informou os investidores sobre uma investigação da HMRC (autoridade fiscal britânica) sobre alegados subornos e corrupção na sua antiga divisão turca.

A empresa concordou em pagar um acordo recorde de 600 milhões de libras (760 milhões de dólares) em novembro de 2023, uma das maiores multas de sempre aplicadas a empresas no Reino Unido.

Desde que a empresa divulgou a sanção financeira prevista em maio de 2023, o valor das suas acções caiu para metade.

Esta semana, a Fox Williams afirmou que a Entain negligenciou a informação dos investidores sobre "actos ilícitos", entre os quais suborno e corrupção, na sua filial Headlong, entre 2011 e dezembro de 2017.

Palmas untadas

A Headlong chegou a ser responsável por um terço das receitas da Entain. Dado que os jogos de azar em linha são ilegais na Turquia, a Headlong recorria a redes de recolha de dinheiro e a processadores de pagamentos pouco transparentes para esconder as suas actividades das instituições financeiras turcas. As alegações sugerem que a Headlong estava também a subornar funcionários turcos para que estes fechassem os olhos às suas operações.

A Entain, anteriormente conhecida como GVC, entregou a Headlong gratuitamente em dezembro de 2017 para acelerar a aquisição da Ladbrokes-Coral, concluída em março de 2018. Aparentemente, as operações turcas da Entain não foram consideradas aceitáveis pelos reguladores britânicos que estavam a analisar o negócio da Ladbrokes ou pelos potenciais investidores.

O HMRC revelou em julho de 2020 que estava a investigar "potenciais infracções penais" por parte da filial turca, o que fez com que as acções da Entain caíssem 12%.

Eventualmente, a Entain foi acusada pelo HMRC de não ter salvaguardas adequadas para impedir que os funcionários da Headlong se envolvessem em subornos. De facto, a divisão era tão mal gerida que alguns dos seus funcionários foram acusados de se apropriarem indevidamente de fundos.

Práticas comerciais questionáveis

A Entain estava potencialmente sujeita ao UK Bribery Act, mas surgiu a preocupação de que uma ação judicial pudesse resultar na perda das licenças da empresa em todo o mundo, pondo potencialmente em risco milhares de postos de trabalho.

A ação judicial oferecerá aos investidores institucionais a oportunidade de recuperar perdas substanciais e promover a transparência e a governação no sector do jogo do Reino Unido, de acordo com Andrew Hill, sócio da Fox Williams.

"Esperamos que isto contribua para uma melhoria global do comportamento das empresas, uma vez que as empresas públicas devem compreender que os seus accionistas não toleram comportamentos incorrectos", acrescentou Hill.

A Entain declarou não ter conhecimento de qualquer ação judicial, mas comprometeu-se a defender vigorosamente quaisquer reclamações.

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