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O ex-governador da Pensilvânia argumenta contra o facto de o imposto sobre os jogos de azar ser inferior ao das slot machines

Ed Rendell, ex-governador da Pensilvânia, contesta as iniciativas legislativas que visam aplicar impostos mais baixos aos jogos de perícia do que às slot machines dos casinos.

FitJazz
24 de Jun de 2024
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Notíciascasino
O antigo governador da Pensilvânia, Ed Rendell, senta-se no seu gabinete durante uma entrevista à...
O antigo governador da Pensilvânia, Ed Rendell, senta-se no seu gabinete durante uma entrevista à Associated Press em 2020. Rendell acredita que se os legisladores estaduais quiserem tributar os jogos de habilidade, devem cobrar um imposto que se alinhe com o que os casinos pagam nas suas slot machines.

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O ex-governador da Pensilvânia argumenta contra o facto de o imposto sobre os jogos de azar ser inferior ao das slot machines

Ed Rendell, ex-governador da Pensilvânia, defensor do jogo em casino no passado, defende que, se os legisladores da Pensilvânia pretendem estabelecer um sistema de regulação para as controversas máquinas de jogo cinzentas, devem estabelecer uma taxa de imposto que reflicta o que os casinos pagam pelas suas slots.

Rendell foi governador da Pensilvânia de 2003 a 2011. Durante o seu mandato, defendeu a legalização dos jogos de azar nos casinos, centrando-se nas slot machines.

Num artigo de opinião publicado pelo Erie-Times News, Rendell sugere que os legisladores devem evitar dar aos fabricantes e distribuidores de jogos de perícia de fora do Estado um acordo "amoroso", proporcionando-lhes uma taxa de imposto inferior à das slot machines dos casinos.

Rendell recorda que a indústria dos casinos exerceu uma forte pressão sobre a sua administração durante o desenvolvimento da Lei do Jogo aprovada em 2004. Lembra-se de os casinos lhe terem dito que o imposto de 52% sobre as receitas brutas das slot machines era demasiado elevado e impediria as empresas de casino de investirem no Estado.

Vinte anos depois, a Pensilvânia é um dos estados mais ricos do país em termos de jogo, com 17 casinos tradicionais e uma indústria que gerou um recorde de 5,7 mil milhões de dólares em receitas no ano passado.

O imposto sobre os jogos de perícia deve ser igual ao imposto sobre as slot machines

Os jogos de perícia continuam a operar numa zona cinzenta dentro de restaurantes, bares, estações de serviço, lojas de conveniência e outros pequenos negócios. Os empresários afirmam que as máquinas, que exigem que o jogador identifique uma linha de pagamento vencedora tocando nos símbolos correspondentes, proporcionam receitas essenciais que contrariam as pressões inflacionistas. As receitas actuais dos jogos de perícia são distribuídas entre o criador do software do jogo, o fabricante da máquina, o distribuidor e a empresa anfitriã.

Os tribunais estaduais consideraram que os jogos de perícia não são abrangidos pelo âmbito de aplicação da Lei do Jogo, uma vez que não são puramente jogos de azar. A Procuradora-Geral da Pensilvânia, Michelle Henry (D), está a recorrer da decisão para o Supremo Tribunal do Estado.

Entretanto, os legisladores estatais que apoiaram a indústria dos jogos de perícia propuseram legislação para regulamentar e tributar os jogos cinzentos. O Projeto de Lei da Câmara 2075, um projeto bipartidário com o apoio de 10 democratas e 10 republicanos, cobraria um imposto de 16% sobre os ganhos dos jogos de perícia.

O governador Josh Shapiro (D) defendeu um imposto mais elevado, de cerca de 42%. Rendell argumenta que ambas as taxas são incorrectas.

Rendell manifesta a sua preocupação ao saber que vários membros actuais da Assembleia Geral estão a propor uma desastrosa doação de impostos que, na sua opinião, favoreceria interesses de jogo bem financiados de fora do Estado que têm inundado a Pensilvânia com contribuições para campanhas políticas. Estes interesses operam um outro tipo de slot machine chamado 'jogo de perícia'", escreveu Rendell.

"Em vez de manterem a taxa de imposto de 52% que tem servido bem a Pensilvânia durante quase duas décadas, estes legisladores querem matar a nossa galinha dos ovos de ouro e fazer um acordo com estes interesses de fora do Estado, que tributariam as suas máquinas algures entre uns patéticos 16% ou uns claramente desuniformes 42%", continuou o antigo governador. "Este é o epítome da irresponsabilidade fiscal, na minha opinião. A nossa indústria de jogo legal já demonstrou que todas as formas de jogo do tipo slot machine na Commonwealth, incluindo o tipo mais semelhante aos jogos de perícia - especificamente, VGTs - podem funcionar com sucesso à taxa de 52%."

Os VGTs, ou terminais de jogos de vídeo, são permitidos nas paragens de camiões a diesel. A receita do VGT no ano passado foi de US $ 41.2 milhões - uma ligeira queda em relação ao ano recorde das máquinas de US $ 42 milhões estabelecido em 2022.

Legislação adiada

O HB 2075 foi apresentado em fevereiro e atribuído ao Comitê de Supervisão de Jogos da Câmara. A medida do jogo de habilidade foi paralisada desde então.

Embora a sessão da Assembleia Geral da Pensilvânia de 2024 termine em 30 de novembro, o Comitê de Supervisão de Jogos da Câmara não tem nenhuma reunião agendada.

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