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O jogador de Nova Iorque acusado no caso Jontay Porter nega ter tentado fugir.

Long Phi Pham, ligado à polémica das apostas de Jontay Porter na NBA, afirma que se dirigia a Star Sydney para participar numa competição de póquer.

FitJazz
13 de Jun de 2024
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Notíciascasino
Long "Bruce" Phi Pham, o mais recuado, fotografado com os seus co-conspiradores (da direita para a...
Long "Bruce" Phi Pham, o mais recuado, fotografado com os seus co-conspiradores (da direita para a esquerda) Ammar Awawdeh, Timothy McCormac e Mahmud Mollah num restaurante de um casino de Atlantic City, onde alegadamente fizeram as apostas fraudulentas.

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O jogador de Nova Iorque acusado no caso Jontay Porter nega ter tentado fugir.

Um dos quatro homens de Nova Iorque suspeitos de fazer parte do escândalo das apostas de Jontay Porter insistiu que não estava a tentar fugir do país quando foi detido no JFK International na semana passada.

Os agentes do FBI apanharam Long Phi Pham, um homem de 38 anos, no dia 3 de junho, quando este tentava embarcar num bilhete de ida para a Austrália.

Durante uma audiência para pagamento de fiança no tribunal federal de Brooklyn, na quarta-feira, o autoproclamado "tubarão do póquer" informou o juiz, através do seu advogado, que estava de facto a caminho de um torneio de póquer no Casino Star, em Sydney. Tinha consigo $12.000 em dinheiro, $80.000 em cheques bancários e três telemóveis.

Michael Soschnik, o advogado de Pham, esclareceu os jornalistas após a audiência que o seu cliente estava entre os 1% dos melhores jogadores de póquer a nível mundial.

Escândalo de apostas na NBA

Segundo o Ministério Público, Pham estava envolvido num grupo que lucrava com apostas em jogos da NBA em que participava Jontay Porter. Tinham conhecimento prévio de que Porter abandonaria os jogos mais cedo. O grupo ganhou mais de 2 milhões de dólares apostando em azarões no DraftKings e no FanDuel, sendo que em ambos os jogos Porter simulou uma lesão. No entanto, a maioria dos ganhos foi congelada quando os operadores detectaram padrões de apostas suspeitos.

As autoridades alegam que Porter foi arrastado para a conspiração devido a uma dívida financeira significativa adquirida com o jogo. Em abril, a liga proibiu o jogador de jogar para toda a vida por ter violado as suas políticas de apostas.

Pham é acusado de fraude eletrónica pela sua participação no alegado esquema. A juíza Cheryl Pollak concedeu-lhe uma fiança de 750.000 dólares na quarta-feira, apesar de ter manifestado preocupações.

"Creio que ele está a tentar fugir do país para evitar ser processado. Tenho sérias dúvidas quanto ao facto de estar a cometer um erro hoje", disse ela.

Não há torneio de póquer?

Não havia nenhum festival de póquer programado para Sydney este mês com a magnitude dos campos e dos prémios que potencialmente atrairiam o 1% dos melhores jogadores de póquer a fazer a viagem do outro lado do mundo quando o World Series of Poker estava em pleno andamento em Las Vegas.

O Star organizou o seu típico alinhamento de eventos de buy-in baixo a médio. Possivelmente, isso seria mais apelativo para Pham - ou, pelo menos, para o "Long Pham" listado na base de dados de classificações de torneios ao vivo da Hendon Mob. O jogador listado, que pode ou não ser o arguido, está classificado em 288.478º lugar no mundo, com ganhos totais em torneios de apenas $3.336. Este jogador gosta de eventos com buy-ins pequenos e médios, que variam entre 230 e 500 dólares.

Pham pode apanhar até 20 anos de prisão se for condenado.

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