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O sector filipino do POGO enfrenta riscos potenciais na sequência de um litígio que envolve um presumível agente chinês.

O senador filipino procura desmantelar o sector POGO na sequência de afirmações de que a presidente da câmara de Bamban, Alice Guo, é um ativo chinês.

FitJazz
4 de Jun de 2024
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A Presidente da Câmara de Bamban, Alice Guo, negou ser um ativo chinês durante um inquérito do...
A Presidente da Câmara de Bamban, Alice Guo, negou ser um ativo chinês durante um inquérito do Senado no mês passado. Guo tem estado ligada a um complexo POGO na sua cidade, acusado de tráfico de seres humanos e fraude.

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O sector filipino do POGO enfrenta riscos potenciais na sequência de um litígio que envolve um presumível agente chinês.

Um projeto de lei recentemente proposto no Senado filipino visa encerrar a disputada indústria do jogo online (ou "POGO") do país, apontando as suas ligações ao tráfico de seres humanos e à fraude. POGO é a sigla de Philippine Offshore Gaming Operator, uma empresa autorizada a operar nas Filipinas e a servir clientes no estrangeiro, principalmente na China.

O autor do projeto de lei, o senador Sherwin Gatchalian, referiu que muitas destas empresas, predominantemente geridas por cidadãos chineses, também se dedicam ao tráfico de seres humanos e à fraude.

Afirmou: "Embora o sector da POGO tenha gerado receitas e empregos, as Filipinas registaram um aumento acentuado das actividades ilegais conexas, o que suscita preocupações quanto às suas consequências globais."

Caso polémico

Em fevereiro de 2023, as autoridades fizeram uma rusga a uma POGO na cidade de Bamban, província de Tarlan, que se acreditava estar envolvida em fraudes com criptomoedas. Uma segunda rusga teve lugar em março de 2024 devido a alegações de tráfico de seres humanos e cibercrime.

Durante um inquérito do Senado em maio de 2024, Gatchalian revelou que o terreno onde o POGO foi construído pertencia em parte à presidente da câmara da cidade, Alice Guo. O seu carro foi também descoberto no local e surgiram questões sobre a sua riqueza e os seus antecedentes controversos.

O estatuto de filipina da presidente da câmara é também posto em causa devido a incoerências nos dados que forneceu sobre o seu nascimento e educação. Guo foi acusada de ser um "ativo" chinês designado para influenciar a política filipina, uma alegação que ela nega.

As relações entre Manila e Pequim sobre os territórios no Mar do Sul da China esfriaram durante o governo do anterior presidente Rodrigo Duterte, mas intensificaram-se durante o governo do presidente Bongbong Marcos.

Potencial risco de segurança

Muito antes do escândalo Guo, os políticos e os analistas já tinham dado o alarme sobre o potencial risco de segurança colocado pelo sector POGO.

Dada a nossa incapacidade de controlar e selecionar minuciosamente estas empresas que entram no país, trata-se de um risco significativo para a segurança nacional. A nossa atitude reactiva só aumenta as nossas vulnerabilidades", afirmou Sherwin Ona, professor associado de ciências políticas na Universidade De La Salle, em Manila. Sherwin Ona, professor associado de ciências políticas na Universidade De La Salle de Manila, acrescentou ainda que a controvérsia de Guo deveria servir de "alerta".

No seu auge, durante o governo de Duterte, a indústria POGO empregava mais de 300 mil trabalhadores chineses. Após a adoção de regulamentos rigorosos, o número de trabalhadores chineses diminuiu para 100 000 a 150 000, de acordo com dados oficiais.

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