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O Seneca Casino Compact em Nova Iorque deverá ser renovado por volta de 1 de julho.

Os representantes da Nação Séneca consideraram que as suas conversações com a governadora de Nova Iorque, Kathy Hochul (D), foram um processo lento, agravante e desiludido.

FitJazz
12 de Jun de 2024
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Notíciascasino
O Presidente da Nação Séneca, Rickey Armstrong, aperta a mão à Governadora de Nova Iorque, Kathy...
O Presidente da Nação Séneca, Rickey Armstrong, aperta a mão à Governadora de Nova Iorque, Kathy Hochul, em dezembro de 2023, depois de ter concordado em prolongar o pacto de jogo de Classe III da tribo. Desde então, Armstrong afirma que não se registou qualquer progresso significativo na obtenção de um novo pacto de jogo tribal.

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O Seneca Casino Compact em Nova Iorque deverá ser renovado por volta de 1 de julho.

Os funcionários da Nação Séneca têm manifestado o seu descontentamento com o processo de negociação para a obtenção de um novo contrato de jogo com a governadora de Nova Iorque, Kathy Hochul (D).

O atual impasse está em curso desde que o pacto de jogo de Classe III da tribo expirou em dezembro de 2022, o que lhes deu direitos exclusivos a slot machines e jogos de mesa com dealer ao vivo no norte do estado de Nova Iorque, a oeste da State Route 14. O acordo de partilha de receitas prevê que a tribo envie 25% dos ganhos das slot machines para Albany, mantendo todas as receitas dos jogos de mesa.

Desde 1 de janeiro de 2023, a quota de 25% das slot machines tem sido mantida numa conta de garantia enquanto a tribo e o gabinete do governador tentam chegar a um acordo. No entanto, nenhuma solução parece estar próxima.

Os Senecas estão a insistir numa redução do imposto sobre as slots, uma vez que Nova Iorque autorizou quatro casinos comerciais no norte do estado com slots e jogos de mesa ao estilo de Las Vegas, para além de apostas desportivas, o que, na sua opinião, prejudica a sua exclusividade. Pedem também o direito de abrir um casino na zona de Rochester. Estas exigências não foram bem recebidas pelas autoridades municipais e pelos legisladores estaduais que representam Rochester.

Negociações estagnadas

Hochul não tem pressa em assinar um novo pacto de jogo de Classe III com a tribo, porque o Estado provavelmente receberia menos receitas do Seneca Niagara Resort & Casino, do Seneca Allegany Resort & Casino e do Seneca Buffalo Creek Casino no âmbito de um novo acordo. Este facto deixou os líderes tribais frustrados.

O presidente da Nação Seneca, Rickey Armstrong, comentou a situação, dizendo à WBEN: "O ritmo e o progresso do processo até agora, embora detalhado e deliberado, têm sido meticulosos, frustrantes e decepcionantes". Apesar disso, a tribo continua esperançada num "novo pacto justo que aborde adequadamente os nossos direitos e preocupações no contexto do atual mercado de jogo em crescimento e mudança".

A falta de um novo pacto de jogo está a ter impacto nos municípios locais que recebem fundos das receitas do casino. Uma vez que a conta de garantia tem estado a reter os pagamentos, existem agora lacunas financeiras em áreas que dependem das receitas. Por exemplo, a cidade de Buffalo deve 5,5 milhões de dólares.

O senador George Borrello (R-Allegany) representa os pequenos municípios que serão afectados por este impasse: "Os municípios que dependem do financiamento do pacto estão a ser depositados em caução. Os pequenos municípios que represento não estão a receber os pagamentos em resultado deste impasse".

O 57.º distrito de Borrello no Senado abrange todos os condados de Allegany, Cattaraugus e Chautauqua, e partes do condado de Livingston na zona mais a sudoeste do estado.

Potencial prorrogação

Durante o mês de fevereiro, entrou em vigor a mais recente prorrogação do pacto de jogo de Classe III, que caducou. De acordo com os termos do acordo, o documento deve ser prorrogado se não for alcançado um novo acordo.

Qualquer acordo que Hochul consiga negociar com a tribo terá de ser aprovado pela Assembleia Legislativa do Estado de Nova Iorque. Apesar de terem encerrado o ano de 2024, a governadora Hochul poderia potencialmente convocar uma sessão especial para que o Senado e a Assembleia Geral do estado ratificassem um pacto de jogo.

(Imagem: Evan Abrahamson/Flickr)

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